Por Dastin Cruz
Crítica No Mormona:

El registro histórico indica que Oliver Cowdery usó una varita mágica de joven para la búsqueda de tesoros enterrados. Oliver también deseaba utilizar su varita mágica, de la misma manera que José Smith utilizaba su piedra y sombrero, para traducir las escrituras antiguas. La Sección 8 de Doctrina y Convenios indica que el Señor, por medio de José Smith, accedió a la solicitud de Oliver. Si el don de Oliver Cowdery fue realmente una varita mágica, entonces esto parece indicar que los orígenes de la Iglesia están mucho más involucrado en la magia popular y la superstición de lo que se nos ha hecho creer por las versiones fuertemente censuradas de la historia de la Iglesia mormona. Las varas de zahorí son vistas como herramientas supersticiosas usadas como amuleto y no son algo que Dios quisiera que utilizaran sus apóstoles. Las personas reflexivas ven las piedras videntes que José Smith usó como otro instrumento mágicos utilizados para engañar a los ingenuos.

Respuesta SUD:

En el curso de la traducción del Libro de Mormón, Oliver Cowdery quien era escriba del Profeta sintió el deseo de ser investido con el don de traducir. El Señor respondió a su súplica en la revelación de Doctrinas y Convenios 8. En DyC 8: 6-9 leemos lo siguiente:
Ahora bien, este no es tu único don, porque tienes otro don, el cual es el don de Aarón; he aquí, te ha manifestado muchas cosas; he aquí, no hay otro poder, sino el de Dios, que haga que este don de Aarón esté contigo. No dudes, pues, porque es el don de Dios; y lo tendrás en tus manos y harás obras maravillosas; y ningún poder te lo podrá arrebatar de las manos, porque es la obra de Dios. De modo que, cualquier cosa que me pidas que te diga por ese medio, te la concederé, y recibirás conocimiento concerniente a ella. (D. y. C 8: 6-9)
Ediciones Realizadas a esta Revelación

La redacción original de la revelación, junto con las revisiones realizadas por Oliver Cowdery, William W. Phelps, Sidney Rigdon, José Smith, John Whitmer y otro editor no identificado se registra en el Libro de Revelaciones 1 [Revelation Book 1] (abril 1829-B [D. y C. 8]). La revelación original es la siguiente:
...recuerda que este es tu don. Ahora bien, esto no es todo, porque tienes otro don, el cual es el don de trabajar con el brote; he aquí, te ha manifestado cosas; he aquí, no hay otro poder, sino el de Dios, que haga que esta cosa de la naturaleza funcione en tus manos1. [El término brote significaba “el extremo de una rama o retoño” (Noah Webster, American Dictionary of the English Language, Nueva York: S. Converse, 1828).]
Sidney Rigdon edito el pasaje para leerse de la siguiente manera:
...recuerda que este es tu don. Ahora bien, esto no es todo, porque tienes otro don, el cual es el don de trabajar con la vara; he aquí, te ha manifestado cosas; he aquí, no hay otro poder, sino el de Dios, que haga que esta vara funcione en tus manos.
En "El Libro de Mandamientos" (la predecesora de Doctrina y Convenios), la revelación fue sometido a una revisión adicional por un comité de publicación por la Primera Presidencia (José Smith, Oliver Cowdery, y Frederick G. Williams). El Libro de Mandamientos afirmó:
Capítulo 7: 3 —Ahora bien, esto no es todo, porque tienes otro don, el cual es el don de trabajar con la vara; he aquí, te ha manifestado cosas; he aquí, no hay otro poder, sino el de Dios, que haga que esta vara de la naturaleza funcione en tus manos, porque es la obra de Dios.
En la edición de 1835 de Doctrina y Convenios, esta fue modificada para que dijera:
D. y C. 8: 6-8—Ahora bien, este no es tu único don, porque tienes otro don, el cual es el don de Aarón; he aquí, te ha manifestado muchas cosas; he aquí, no hay otro poder, sino el de Dios, que haga que este don de Aarón esté contigo. No dudes, pues, porque es el don de Dios; y lo tendrás en tus manos y harás obras maravillosas; y ningún poder te lo podrá arrebatar de las manos, porque es la obra de Dios.
Por lo tanto, "trabajar con el brote" y la "cosa de la naturaleza" se cambió a "el don de trabajar con la vara", que más tarde de nuevo se cambio a "el don de Aarón." Se ha asumido a partir de esto que Oliver Cowdery era un "rodsman", o alguien que usa una vara de zahorí para buscar tesoros, agua, u otras cosas escondidas.

La evidencia usada para apoyar esta afirmación es el hecho de que en 1801, una secta religiosa dirigida por la familia de Wood gozaba de una breve popularidad, y ellos buscaban tesoros con varillas de radiestesia.2 Según los informes, esta habilidad se le enseño al grupo Wood por un falsario llamado Winchell o Wingate. Winchell/ Wingate había sido un huésped en la casa del padre de Oliver, William. Se han realizado intentos para atar a William Cowdery al grupo Wood, pero no hay ninguna evidencia de que él tenía alguna conexión con ellos aparte de conocer a Winchell o Wingate. Como Richard L. Anderson observó:

Una historia de periódico de 1828 del episodio Wood no relaciona al misterioso falsificador, ni a Cowdery. El principal grupo de sobrevivientes de Middletown del período 1800 - "más que treinta hombres y mujeres" - fueron entrevistados hasta 1860, y no dijeron nada de un falsificador o de Cowdery. Las memorias de 1867 de un ministro que visitó al grupo en las últimas semanas de su movimiento incluyen la mención del falsificador, pero no de Cowdery - cuando se le preguntó a un discípulo, donde se quedó el criminal, él respondió: "Él se mantuvo oculto en el bosque." Las propias afirmaciones de Frisbie sobre la conexión de Cowdery al grupo Wood son a la vez confusas y sin apoyo. Este es el mosaico del folclore, la historia no bien entretejida. [Richard L. Anderson, "The Mature Joseph Smith and Treasure Searching," Brigham Young University Studies 24 no. 4 (1984). PRECAUCION: Este artículo fue publicado antes de que se descubrieran las falsificaciones de Mark Hofmann. Se trataron documentos falsificados como genuinos. Por eso los críticos citan mucho este documento. Haga clic aquí para conocer la lista de documentos falsificados conocidos.]

Por lo tanto, no está claro si Oliver utilizó una vara para la búsqueda de tesoros. La asociación crítica del posible uso de Oliver de una vara con las actividades de los "rodsmen" locales buscando tesoros se utiliza para implicar que Oliver era también un buscador de tesoros.

¿Qué dice "Revelaciones en Contexto"?

Uno de los recursos que están disponibles para el estudio, la comprensión y la enseñanza del Evangelio es "Revelaciones en Contexto" en la página oficial lds.org, el cual contiene artículos escritos por historiadores y nos dicen los acontecimientos de trasfondo de las secciones de Doctrina y Convenios, con nuevas perspectivas sacadas del "proyecto Documentos de José Smith". Estos documentos históricos proporcionan una oportunidad excelente para los maestros y estudiantes a fin de comprender mejor el contexto y el proceso a través del cual José recibió muchas de las primeras revelaciones canonizadas y también para entender mejor el desarrollo histórico de la restauración.

Leemos en "Revelaciones en Contexto" sobre Oliver Cowdery:
Oliver Cowdery vivía en una cultura impregnada de ideas, lenguaje y prácticas bíblicas. La referencia sobre Moisés que se hacía en la revelación probablemente le pareció familiar. El relato del Antiguo Testamento sobre Moisés y su hermano Aarón relataba varios casos en que se utilizaron varas para manifestar la voluntad de Dios (véase Éxodo 7:9–12; Números 17:8). Muchos cristianos de la época de José Smith y de Oliver Cowdery también creían en varas como instrumentos de revelación. Cowdery se encontraba entre aquellos que creían en las varas y utilizaba una [Robert Fuller, Spiritual But Not Religious: Understanding Unchurched America, Nueva York: Oxford University Press, 2001, págs. 15, 17; Mark Ashurst-McGee, “Pathway to Prophethood” (PhD., disertación, Universidad del Estado de Utah, Dpto. de Historia, 2000, págs. 126–148.].

El Señor reconoció la capacidad que tenía Oliver para utilizar una vara: “tú tienes otro don que es el don de trabajar con la vara”. Para confirmar la divinidad de ese don, la revelación declaró: “...he aquí, no hay otro poder, sino el de Dios, que haga que esta cosa de la naturaleza funcione en tus manos, porque es la obra de Dios”. Si Oliver lo deseaba, decía la revelación, el Señor agregaría el don de la traducción a los dones reveladores que Oliver ya poseía (D. y C. 8:8–11).

Aunque conocemos muy pocos detalles sobre el intento que hizo Oliver Cowdery para traducir, aparentemente no salió bien; sus esfuerzos rápidamente quedaron en nada. A raíz del fracaso de Oliver, José Smith recibió otra revelación en la que se aconsejaba a Oliver: “Sé paciente, hijo mío, porque es según mi sabiduría, y no es oportuno que traduzcas ahora”. Además, se le dijo que no había entendido el proceso. Debía primeramente estudiarlo en su mente; “entonces has de preguntarme si está bien; y si así fuere, haré que tu pecho arda dentro de ti”(véase D. y C. 9:7–8). [Jeffrey G. Cannon, "El don de Oliver Cowdery", Revelaciones en Contexto en history.lds.org]
¿José Smith intento "encubrir" el uso de una vara por Oliver Cowdery cambiando esta revelación?

Una revelación recibida por José alababa el don de Oliver Cowdery de usar talentos de adivinación. La revelación fue publicado en el Libro de Mandamientos en su forma original, luego se modifico posteriormente en Doctrina y Convenios. No sabemos por qué Sidney Rigdon optó por modificar la fraseología de la revelación, pero él es quien realmente cambió el texto de la "vara de la naturaleza."

Sabemos basados en el texto de la revelación que Oliver poseía un don de trabajar con algo mencionado alternativamente como un "brote", una "cosa de la naturaleza" o una "vara de la naturaleza". También sabemos que el Señor aprobó el uso de Oliver de este don. La referencia fue cambiado posteriormente al "don de Aaron," pero sólo podemos especular acerca de la razón exacta del porqué. De acuerdo con el sitio web de la Historia de la Iglesia, la "vara" a la que se refiere Sidney Rigdon cuando editó la revelación posiblemente era una varas adivinatoria. Es posible que el dispositivo revelador fue sutituido por el "don de Aaron" por conllevar a menores connotaciones negativas que las "varas adivinatorias" Sin embargo, un "encubrimiento" no se suele hacer por un comité, y es evidente que múltiples personas estuvieron al tanto de la edición de las revelaciones, antes de que fueron publicados en Doctrina y Convenios. También es difícil afirmar un "encubrimiento", ya que la "vara de la naturaleza" fue publicado en el Libro de Mandamientos en 1833, sólo dos años antes de que se publicará el cambio al "don de Aaron" en la edición de 1835 de Doctrina y Convenios.

Lo que sí sabemos es que el don de Oliver tenía que ver con la recepción de la revelación, y que Oliver trató de emplearla durante el período en que se estaba traduciendo el Libro de Mormón. También sabemos que la experiencia de Oliver al intentar traducir nos dejó una de las lecciones duraderas que siguen siendo enseñadas en la Iglesia, incluso hoy en día, el conocimiento de que hay que estudiar las cosas en su mente con el fin de conocer la verdad de algo.

¿Cuál era el don de Aarón?

Joseph Fielding Smith dijo:

Hubo otro don que se otorgó a Oliver Cowdery y fue el don de Aarón. Como Aarón, que con la vara en la mano iba delante de Moisés en función de portavoz, así también tenía que ir Cowdery delante de José Smith. Cualquier cosa que pidiera al Señor mediante ese don le sería otorgada si la pedía con fe y sabiduría. Además, fue bendecido con el gran honor de tener las llaves de esta dispensación junto con José Smith, y al igual que Aarón, llegó a ser portavoz en numerosas ocasiones. El fue el primero de los santos que dio un discurso en público en esta dispensación (Smith, Church History and Modern Revelation 1:52)

Sin duda Oliver podría haber mantenido esta vara (simbolo de la vara de Aarón y el don de Aarón) en sus manos. Por desgracia, más información de esta vara ya no está disponible. Parecería que Oliver estaba en posesión de una vara, un instrumento para adivinar la voluntad del Señor, la cual obraba de manera similar al Urim y Tumim. La posesión de una vara asi, explica por qué el siguiente versículo dice: "lo tendrás en tus manos...y ningún poder te lo podrá arrebatar de las manos"

"Parece evidente que el Señor confió a Oliver un instrumento sagrado a través del cual se podría traducir por el Espíritu de revelación ... Al haber recibido instrucciones sobre el uso del instrumento sagrado que poseía, Oliver Cowdery trató de traducir de las Planchas de Mormón, probablemente a través del instrumento que se le había confiado a su cuidado. Pero él falló". (Hyrum L. Andrus, Doctrinal Commentary on the Pearl of Great Price [Salt Lake City: Deseret Book Co., 1967], 6.)

La siguiente pregunta obvia es, "¿Por qué el texto se altero con respecto a la revelación original?" 

Brigham Young explicó por qué algunas alteraciones fueron hechas en el Libro de los Mandamientos: "Cuando las revelaciones se dan a través de una persona designada para recibirlas, se les da según el entendimiento de las personas. Estas revelaciones, después de un lapso de años, se llegan a deformar por quienes no estaban familiarizados personalmente con las circunstancias del momento en que se dieron". (Journal of Discourses, 3:333.)

La Vara de Aarón

La vara de Aarón hace referencia a la vara llevada por el hermano de Moisés y que estaba dotada de poderes milagrosos. La vara de Aarón tuvo un papel a la hora de confirmar al hermano de Moisés como sacerdote. Dios mandó a Moisés que recogiera una vara seca de almendro de cada tribu y las pusiera al lado de Aarón en el tabernáculo, solo la de éste brotó y floreció, por lo cual fue depositada y guardada en el Arca del testimonio. (Num 17:1-23)

Sobre este suceso bíblico estudiosos no SUD han comentado:
Números 17:4-11. La adivinación con objetos de madera. El método de determinar quién era el líder sacerdotal elegido por Dios implicaba una forma de adivinación (uso de objetos para determinar la voluntad de Dios). Este método no debe ser confundido con las prácticas de adivinación condenadas en Oseas 4:12, que implican ya sea un ídolo de madera o un poste de *Asera... Cuando floreció la vara de Aarón, quedó certificada su autoridad y no quedó lugar para más discusión sobre ese asunto. La relación con las prácticas adivinatorias cerca de un árbol se puede encontrar en las referencias a un árbol que predecía la fortuna en Jueces 9:37 y en la palmera de Débora en Jueces 4:4, 5. Los textos ugaríticos también mencionan el uso de árboles en contextos rituales.[Comentario del Contexto Cultural de la Biblia AT (J.H. Walton – V.H. Matthews – M.W. Chavalas)]
Usos Apropiados

En Temas del Evangelio leemos:
Algunas personas se han negado a aceptar esta afirmación relativa al uso de instrumentos físicos en el proceso divino de la traducción, pero este tipo de ayuda para facilitar la comunicación del poder y la inspiración de Dios es coherente con los relatos de las Escrituras. Además del Urim y Tumim, la Biblia menciona otros instrumentos físicos utilizados para acceder al poder de Dios: la vara de Aarón, una serpiente de bronce, aceites sagrados de unción, el arca del convenio e, incluso, lodo hecho de tierra y saliva para sanar los ojos de un ciego (Éxodo 7:9-12; 30:25; 40:9; Levítico 8:10-12; Números 21:9; Josué 3:6-8; Juan 9:6.) [ "La traducción del Libro de Mormón," Temas del Evangelio de LDS.org (2013).]
Resumen:
  • Esta es una antigua observación conocida por los críticos y los creyentes desde 1835. Se usa actualmente estos aspectos de las creencias religiosas de los años de 1800 pues son considerados mágicos en nuestros días, en gran parte debido a nuestra visión tradicional del mundo en lugar de algo siniestro o engañoso. 
  • Oliver creía en su don antes de unirse con José Smith. La revelación toma una creencia anterior y lo ancla firmemente a la narrativa bíblica (la vara de Aarón) colocándolo bajo Dios y la revelación, que es exactamente lo contrario a la magia condenada en las escrituras.
  • No hay evidencia de que la Iglesia esta tratando de encubrir su historia. Tales acusaciones reflejan una falta de entendimiento.
  • Los manuscritos originales escritos a mano registran "brote" en lugar de "vara" y no hay ninguna mención a Aaron hasta un cambio posterior.
  • El "don de trabajar con la vara" puede parecer extraño hoy en día, pero no lo era para los Santos cuando se recibió la revelación.
  • A los críticos de la iglesia les gusta concluir que el "don de trabajar con la vara" se refiere a una varita mágica en forma de "Y" y que Oliver Cowdery lo uso para adivinar la ubicación del agua.
  • No existe documentación que describa la "vara de la naturaleza" o la forma en que funcionaba en concreto. De acuerdo con el sitio web de Historia de la Iglesia, la "vara" a la que se refiere Sidney Rigdon cuando editó la revelación probablemente era una vara de adivinación
Conclusión:

Como el Élder Dallin H. Oaks declaró:
Se debe reconocer que instrumentos tales como el Urim y Tumim, la Liahona, piedras videntes, y otros artículos se han utilizado apropiadamente en tiempos bíblicos, del Libro de Mormón, y en tiempos modernos por aquellos que tienen el don y la autoridad para obtener la revelación de Dios en relación con su uso. Al mismo tiempo, relatos de las escrituras y la experiencia personal muestran que personas no autorizadas, aunque quizás bien intencionadas, han hecho un uso inadecuado de objetos tangibles mientras buscaban, o pretendían recibir guía espiritual. Aquellos que definen la magia popular, al incluir cualquier uso de objetos tangibles para ayudar a obtener guía  espiritual confunden lo real con lo falso. Ellos se engañan a sí mismos y a sus lectores. [Dallin H. Oaks, "Recent Events Involving Church History and Forged Documents," Ensign (October 1987), 63.]
Lecturas RecomendadasEl Terafín Y El Urim Y Tumim, Las Críticas Sobre José Smith: El Ocultismo Y La Magia

Notas:

1.- Revelation, April 1829–B [D. y C. 8], in Robin Scott Jensen, Robert J. Woodford, and Stephen C. Harper, eds., Manuscript Revelation Books, vol. 1 of the Revelations and Translations series of The Joseph Smith Papers, ed. Dean C. Jessee, Ronald K. Esplin, and Richard Lyman Bushman (Salt Lake City: Church Historian’s Press, 2009), 17.

2.- Dan Vogel (editor), Early Mormon Documents (Salt Lake City, Signature Books, 1996–2003), 5 vols, 1:599–621.
Axact

Dastin Cruz

Soy de Perú y miembro de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Servi como misionero en el estado de Oaxaca, México. En este blog trato de dar a conocer nuestras creencias y la doctrina de la iglesia, a su vez aclararando temas que en ocasiones son malinterpretados. Hoy debido a toda la información que circula en la red es importante estar informado sobre nuestras creencias, doctrinas e historia a fin de explicarlas con mayor claridad. Agradezco en especial por su apoyo al amor de mi vida, Ana Rosa Lopez Cruz

Publicar un Comentario:

1 Comentarios:

  1. Anónimo4/8/16 16:32

    Interesante articulo, solo una pregunta, si la iglesia no quisiera encubrir este tema, entonces por que en el manual de doctrinas y convenios no mencionan lo de la vara, explican otra cosa muy diferente, solo mencionan el comentario de Joseph Fielding Smith, nunca e entendido el por que tratar de ocultar o encubrir parte de la historia de la iglesia con otras explicaciones que no niego tambien son validas. alguien podria ayudarme?

    ResponderEliminar