Por Richard Lloyd Anderson, Profesor de Religión e Historia de la Universidad de Brigham Young.
Traducido por DPCS (Administrador del Blog)

¿Qué cambios se han hecho al nombre de la Iglesia? Su nombre actual no aparece en las revelaciones sino a partir de 1838. (D y C 115:4)

Una respuesta concisa a esta pregunta se encuentra  al comparar el Nombre de la Iglesia en las tres portadas de las primeras impresiones de las revelaciones: "La Iglesia de Cristo" (Libro de Mandamientos, 1833), "la Iglesia de los Santos de los Últimos Dias" (Doctrina y Convenios, 1835), y "La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Dias" (Doctrina y Convenios, 1844).

El Salvador dijo a los Nefitas que su iglesia debería ser llamado en su nombre. (Vease 3 Nefi 27:8.) Como resultado, el título restaurado de la Iglesia oficial desde 1830 hasta 1834 fue "La Iglesia de Cristo". Ese título es encontrado en la revelación sobre la organización y el gobierno de la Iglesia (D y C 20:1) y en los anteriores registros de las minutas. Durante este período, sin embargo, los miembros de la Iglesia regularmente se llamaban a sí mismos "Santos"; La palabra Santo es usada aproximadamente tres docenas de veces en DyC antes de 1834.

El 3 de Mayo de 1834, Una Instancia de Oficio modificó el nombre de la Iglesia. En una conferencia del Sacerdocio presidida por José Smith, una propuesta pasó "por voz unánime" de que la Iglesia sea conocida como "la Iglesia de los Santos de los Últimos Dias". (Ver The Evening and the Morning Star, May 1834, 2:160.) Esta alteración no se vio como un énfasis de Cristo; Al contrario, se hizo en esperanzas de que el nombre de la Iglesia refleje más claramente el hecho de que Cristo estaba a la cabeza.

Sobre el mismo asunto el periódico Kirtland en el cual el apareció el comunicado , en una editorial explicó que el cambio resultó de un sobrenombre engañoso: La Iglesia "Mormona". El nuevo nombre también tuvo estas ventajas: (1) Ya que los Cristianos americanos, incluyendo el congregacionalismo y los reformadores, frecuentemente se denominaron a sí mismos como "la Iglesia de Cristo," ese título no distinguió el evangelio restaurado de un montón de sectas Protestantes. (2) Ya que Pablo y Pedro usaron la palabra griego santo ("una persona santa") para referirse a los creyentes en Cristo, el término Los Santos de los Últimos Días significaba que los miembros de la Iglesia eran seguidores modernos de Cristo. Así también aseguró la pretensión de la restauración.

Tal como el termino santo floreció cuando el nombre oficial fue "la Iglesia de Cristo," el nombre de Cristo regularmente complementó el nombre oficial de "la Iglesia de los Santos de los Últimos Dias". Por ejemplo, en 1835, la Iglesia fue llamada "La iglesia de Cristo" y los Doce apóstoles fueron comisionados como "Testigos Especiales del Nombre de Cristo". (D y C 107:59, 23) Los Santos ciertamente no consideraron que la Iglesia omitiera el Nombre de Cristo.

Algunas veces durante este período los primeros y segundos títulos serían combinados "La Iglesia de Cristo de los Santos de los Últimos Días" como lo fueron en las minutas del Sacerdocio (Messenger and Advocate, Feb. 1836, 2:266) y en las publicaciones de las Primeras Minutas del Sumo Consejo(Ver nota de pie, D y C 5, Edición de 1835).

Una ilustración vívida de la forma en que los miembros entonces entendían el nombre oficial de la Iglesia se encuentra en una carta de John Smith, el tío del Profeta, a su hijo Elias, antes de que este último se convirtiera. Escrito el 19 Octubre de 1834, las respuestas del Tío John a la pregunta de por qué el nombre podía ser cambiado:

"La Iglesia de Cristo es la Iglesia de los Santos y siempre lo fue. Esta es la razón por la que el apóstol dirigía sus cartas a veces a la Iglesia de Dios, otros a la Iglesia, y otras veces a los Hermanos, a veces a los Santos, [y] siempre significaba la Iglesia de Cristo ". (Archives, University Of Utah)

Así, la versión final del nombre de la Iglesia no fue un cambio radical de una práctica previa de haber usado tanto "Cristo" y "Santos" para designar a la Iglesia restaurada y sus miembros. Revelado el 26 abril de 1838 (D y C 115:4), el título completo, "la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días," es espectacular en contraste a los nombres de veintenas de iglesias que obscurecen a la Cristiandad bajo la etiqueta de sus fundadores o de alguna creencia, característica o aspecto de la organización de su iglesia. Es un nombre muy eficaz, pues mientras es distintivo, indica que Jesús está a la cabeza. Es también descriptivo de una restauración divina. Y es más que un nombre, es un compromiso público a una vida sagrada a través del poder del Salvador.

Fuente (Ingles): LDS.org

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Dastin Cruz

Soy de Perú y miembro de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Servi como misionero en el estado de Oaxaca, México. En este blog trato de dar a conocer nuestras creencias y la doctrina de la iglesia, a su vez aclararando temas que en ocasiones son malinterpretados. Hoy debido a toda la información que circula en la red es importante estar informado sobre nuestras creencias, doctrinas e historia a fin de explicarlas con mayor claridad. Agradezco en especial por su apoyo al amor de mi vida, Ana Rosa Lopez Cruz

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