Por mistraduccionessud.blogspot.com

John L. Sorenson es un antropólogo y arqueólogo norteamericano y uno de los expertos más prestigiados del Libro de Mormón. El año 2013 publicó su obra magna "El Códice de Mormón", en la que más de ochocientas páginas analiza más de 400 correspondencias entre la geografía del libro de Mormón y la mesoamérica antigua. 

Logotipo del Neal A. Maxwell Institute
El pasado 14 de Febrero de 2014, el Neal A. Maxwell Institute for Religious Scholarship publicó una entrevista a este erudito SUD  acerca de su último libro y sus investigaciones sobre el Libro de Mormón. Cabe mencionar que elMaxwell Institute es una institución de estudio e investigación religiosa que es parte de la Universidad de Brigham Young (perteneciente a la Iglesia). Ello le da a esta entrevista un valor adicional (aunque no oficial). 

Publicación original de la entrevista al hno Sorenson

Para efectos de resumen, he escogido aquellas preguntas que me parecen más significativas por su aplicación para nosotros así como para esclarecer algunos puntos de la arqueología mormona. Cabe mencionar que de la docena de teorías geográficas sobre el Libro de Mormón, el hno Sorenson, al igual que un número importante de otros eruditos SUD, se inclinan por la teoría mesoamericana como la base de donde ocurrieron la mayoría de los eventos descritos en el Libro de Mormón. (Nota: no obstante lo anterior, ello no descarta que parte de las colonias nefitas hayan migrado a otras partes del continente americano durante o después de la destrucción de los nefitas y lamanitas como civilizaciones). 

PREGUNTAS

Pregunta: Si no se puede probar la veracidad del Libro de Mormón por medios seculares y finalmente sólo puede probarse por medio del poder del Espíritu Santo, (entonces) ¿Qué valor tienen los campos (de estudio) "seculares"tales como la antropología y la etnología en el estudio del Libro de Mormón?

Sorenson: "¨Por lo menos yo quiero saber todo lo que pueda sobre el trasfondo de las palabras y situaciones en los textos de las escrituras. Si se considera valioso y evocador visitar la tierra santa y conocer los lugares judíos y las costumbres que arrojan luz a las declaraciones enigmáticas de Jesús o Pablo, (entonces) es de igual valor iluminar las palabras del Libro de Mormón "visitando" virtualmente los escenarios y los contextos culturales y sociales del registro nefita (compárese con el comentario que Nefi hizo de "comprender ... la manera de profetizar entre los Judíos (2° Nefi 25:1). Quiero expandir mi entendimiento de "la manera de profetizar" y de llevar registros entre los lehítas.

Pregunta: ¿Cuál es la evidencia más significativa del Libro de Mormón?

Sorenson: "Supongo que esta pregunta se refiere a las evidencias externas de la veracidad de la afirmación del propio Libro de Mormón de ser la traducción de un registro antiguo. El Códice de Mormón contiene información de 400 maneras en las que el Libro de Mormón calza con el antiguo contexto cultural mesoamericano. ¡El preguntarme cuál es "la evidencia más significativa" es un poco como preguntarle a Brigham Young cuál era su hijo o hija más querido(a)! Ciertamente las evidencias que he presentado aquí no son todas igualmente significativas. Lo que para una persona es una evidencia potente depende subjetivamente en lo que ella considera la más persuasiva en apoyo de la historicidad del registro. En lo personal estoy muy impresionado con el descubrimiento arqueológico de que la depresión central de Chiapas, el lugar que más plausiblemente es el corazón de la tierra nefita de Zarahemla, fue despoblada alrededor del 350 d.c. como resultado de una campaña militar que se originó en las tierras altas de Guatemala, el lugar más probable del poder lamanita. Este es un evento tan grande envergadura, y el tiempo es tan coincidente que estoy persuadido de que estos hechos calzan significativamente con lo que registra Mormón en el capítulo dos de su propio registro. (Otro hecho) de casi la misma fortaleza es que Kaminaljuyu, el gran sitio de la ciudad de Guatemala y el sitio más probable de la ciudad de Nefi, presenta signos múltiples del (effecto de) la "civilización abrupta" (Nota del traductor: una civilización que aparece de repente sin ninguna explicación aparente) entre el siglo quinto o sexto antes de Cristo lo que concuerda con la aparición de la temprana cultura nefita según el registro de las planchas menores. (Y otro hecho) importante relacionado, tal como lo veo, es el escenario esbozado en el capítulo veinte del Códice de Mormón de lo que yo llamo "una avalancha virtual" de rasgos de la ideología y religión del cercano oriente que aparece antes de Cristo en mesoamérica.

Pregunta: ¿Qué (otras) líneas de investigación le gustaría a ud. que otros siguieran en el futuro con respecto a los estudios sobre el Libro de Mormón? 

Son cientos de temas que se sugieren por lo menos indirectamente en El Códice de Mormón. Todos pueden ser atractivos para una persona u otra aunque ninguno es crucial por lo que es o pueda llegar a ser. El Códice de Mormón puede ser expandido al investigar en mayor profundidad cualquiera de estos temas aunque no depende de ninguno (ya que) tiene su propio peso, tal como lo dice o implica la primera página.

Pregunta: ¿Qué le aconsejaría a alguien que se sienta confundido por referencias aparentemente anacronísticas en el Libro de Mormón (como por ejemplo la metalurgia jaredita y nefita, los caballos precolombinos, etc.) 

Yo sería muy cuidadoso con creer que "conocemos" todos los "hechos" del mundo antiguo. Mucha de la información que se consideraba "muy bien conocida" hace veinte, cuarenta, sesenta años atrás hoy se considera anticuada y obsoleta. Hay que esperar. Somos afortunados si "sabemos" un diez por ciento de todo lo que hay que saber sobre la vida en la antigüedad. (Después de todo, estamos simplemente hurgueteando entre los restos de personas de la antigüedad y estamos tratando de darle un sentido. (Con el tiempo, con más restos y piezas, ¡paradójicamente tiene más sentido!) Al mismo tiempo tenemos que cuestionar y volver a repensar  las suposiciones de que estamos "leyendo" un texto. No debemos creer que estamos leyendo cualquier documento antiguo de una manera totalmente completa y correcta.

Y sobre las leyendas del dios azteca Quetzalcoatl que parecían ser una referencia prehispánica de la venida del Salvador a la antigua américa, Sorenson cita evidencias que la cuestionan:

Pregunta: Muchos Santos de los Últimos Días han establecido paralelos entre las tradiciones mesoamericanas sobre el dios azteca Quetzalcoatl y el Jesús que se apareció ante los nefitas en 3° Nefi. ¿Son válidas estas comparaciones? ¿En qué se diferencia su visión de la de otros SUD?

"(Este) tema es complejo, no sólo porque han habido dos o más Quetzalcoatl en la "historia". En verdad los amerindios del México centro-sur, de dónde nos han llegado la mayoría de las tradiciones, no poseen un registro histórico como tal, basado en la realidad. Lo que tenemos en lugar de ello son fragmentos de tradiciones (dadas a conocer por ixtilxochitl, sahagun, veytia y otros), los que poseen algún contenido histórico pero no existe ninguna narrativa central entre ellos.

Los Santos de los Últimos Días a veces han tratado de forzar una secuencia narrativa de ellas pero los resultados permanecen poco convincentes en los detalles. Uno de los primeros intentos fue el de Hunter y Ferguson en su "Ancient America and the Book of Mormon"(1950), quien igualó a la figura de Hueman de los escritos de txtilxochitl con la de Mormón en el Libro de mormón, pero para ello tuvo que arbitrariamente ubicar a Hueman en el siglo cuarto, sin ninguna base objetiva).

La mayoría de los eruditos mesoamericanos profesionales ven a las tradiciones como simplemente tradiciones y no suponen que se pueda construir una historia integrada basadas en ellas. Por ello no las tratan como narrativas históricas significativas (estos es, cronológicamente) de la misma forma que se pudiera hacer con hallazgos arqueológicos. Sin embargo, algunas de las tradiciones, junto a la historia artística mesoamericana, parecen agruparse cercanamente al tiempo de Cristo. Éstas (últimas) son las que en El Códice de Mormón presento como las más probablemente cercanas al informe del Libro de Mormón sobre la aparición de Jesucristo. Otros detalles en las tradiciones se pueden asociar solamente (o en groso modo) con algunas de las figuras posteriores a quienes también se les llamó  "Quetzalcoatl". La incertidumbre para lograr una concordancia histórica de las declaraciones acerca de estas figuras, significa, a mi modo de ver, que nunca habrá certeza con relación al registro del Libro de Mormón."

Pregunta: ¿Cómo han reaccionado a su obra los eruditos no SUD? ¿Cómo se siente al respecto?

No sé. Sospecho que la gran mayoría -con la excepción de algunos pocos- ignoran lo que escribo. Si son profesionalmente perseverantes en su lectura, sería fácil estar completamente desinformados de mi trabajo. Algunos podrían leer un poco pero no se preocupan mucho para comunicarme sus opiniones. Después de todo, sospecho que la mayoría de los eruditos me clasificarían como un de los muchos eruditos marginales quienes pueden estar seguros que los ignorarán completamente. Sin embargo, pueden haber algunos "en el closet" que sí me han prestado atención a mí y mis otros trabajos académicos, pero pueden creer que si llaman la atención (a mi trabajo) aunque lo comentaran negativamente, no les traería a su juicio ningún dividendo (para sus carreras profesionales).

Un ejemplo al respecto podría ser el Dr. Michael Coe, el conocido y ampliamente publicado arqueólogo mesoamericano (de la Universidad) de Yale. Hace algunos años atrás, después que dió una presentación en la BYU, me acerqué para saludarle, luego de lo cual me dijo, sonriendo: "Hola, John. No quiero hablar contigo. Eres demasiado formidable". Más recientemente le envié una copia de mi libro escrito junto con Carl L. Johannesson, titulado"World Trade and Biological Exchange before 1492" (Intercambio Comercial y Biológico antes de 1492), el cual documenta con gran amplitud que muchas plantas, especies animales y enfermedades fueron intercambiadas por vía marítima entre el nuevo y antiguo mundo antes de Colón. Me respondió en un carta personal diciéndome: 

 "Es una obra de erudición  extremadamente impresionante. ... Mucha de esta evidencia, yo pienso, es irrefutable .... si tuviera otra vida, ocuparía mucho tiempo de ella para probar la interconexión entre las religiones y cosmologías del sur y sudeste de Asia con las de Mesoamérica."
Hace muy poco le envié una copia de El Códice de Mormón, (la que cita 21 de sus publicaciones en su bibliografía). Su amable carta de agradecimiento me reveló que realmente no había leído con profundidad. (Nota del traductor: Sorenson probablemente está indicando que si su colega hubiera leído detalladamente su libro, se hubiera dado cuenta que precisamente esa era una de los propósitos de su publicación: argumentar lo más extensamente posible la tesis de este intercambio oceanográfico). No es de sorprender que él (al igual que otros arqueólogos no mormones) dispondrían de poco tiempo para examinar un volumen de más de 800 páginas de dudoso valor profesional para ellos.

El trabajo académico que he presentado en El Códice de Mormón representa el mejor esfuerzo del que soy capaz. Lo considero sólido tanto en general como en los detalles. Cumple con mi responsabilidad hacia la comunidad académica en toda mi capacidad. Al mismo tiempo muestra mi entendimiento del Libro de Mormón. Recomiendo a los amantes de la verdad que lo consideren cuidadosamente y que vayan aún más allá de él.

Debo decir que me impactó la respuesta de Sorenson por su visión sobre la realidad actual de los eruditos no mormones con respecto al Libro de Mormón. Pienso que es más objetiva y por ello hace que nos planteemos expectativas más realistas con respecto a lo que esperar del mundo académico no SUD en el futuro.


Pregunta: ¿Cuál es la relevancia que Ud. cree que tiene el Libro de Mormón para  el mundo hoy en general? ¿Qué le ha enseñado a Ud. sobre los estudios académicos y la erudición? 

El libro (de Mormón) es clave para entender nuestra relación con la humanidad en esta época; merece nuestros mejores esfuerzos para comprender esta relación. También nos enseña que los juicios emitidos sobre la exactitud y el valor del registro de Mormón por los lectores y los eruditos, han resultado ser prematuros, parciales y poco fidedignos, vistos a la luz de la "revelación continua" de la ciencia y la erudición. Todos nosotros tenemos buenas razones para ser lo suficientemente humildes sobre nuestras competencias para apartar a un lado el Libro de Mormón.

Y la última pregunta de la entrevista. Nuevamente, no deja de llamar la atención el enfoque espiritual de este erudito SUD.

Pregunta: Considerando sus años de experiencia y las contribuciones hechas en este campo, ¿Qué consejo le daría Ud. a un joven (que se interese) en los estudios sobre el Libro de Mormón hoy?


Familiarícense con el libro (de Mormón) en principio y acción tal como el mismo libro los enseña. Prepárense profundamente en alguna disciplina académica relevante; no existe tal cosa como un "campo"(específico) de "los estudios sobre el libro de Mormón". Cuestionen siempre sus conjeturas en el largo plazo. Confíen en que el Señor les proveerá de la ayuda necesaria (los susurros del Espíritu y las oportunidades) cuando están comprometidos sin egoísmos en Su obra. No se propongan "probar" algún punto del libro (de Mormón) que Uds ya hayan concluido que "debe ser correcto". Permitan que la verdad (o aún la Verdad con "V" mayúscula) sea su objetivo pero no esperen hallar la VERDAD (Nota del traductor: Si lo interpreto correctamente, el hno Sorenson está tratando de advertir a los futuros estudiosos del Libro de Mormón que no esperen encontrar la gran prueba académica que convenza intelectualmente a todo el mundo). No se pongan a tratar de convencer a ningún tipo de audiencia que alguien está "equivocado" y que ustedes tienen toda la razón.  

Axact

Dastin Cruz

Soy de Perú y miembro de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Servi como misionero en el estado de Oaxaca, México. En este blog trato de dar a conocer nuestras creencias y la doctrina de la iglesia, a su vez aclararando temas que en ocasiones son malinterpretados. Hoy debido a toda la información que circula en la red es importante estar informado sobre nuestras creencias, doctrinas e historia a fin de explicarlas con mayor claridad. Agradezco en especial por su apoyo al amor de mi vida, Ana Rosa Lopez Cruz

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