¿Celebran los mormones la Navidad?

La palabra Navidad es procedente de la palabra "Natividad", la cual significa "Nacimiento". En otras palabras, sin importar con cuáles otras celebraciones de fin de año coincidan las Navidades, es indudable que la celebración de Navidad, alude al "Nacimiento de Cristo".

Los Santos de los Últimos Días celebran la Navidad asi como la Pascua con el resto del mundo cristiano. La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días es una iglesia internacional y que actualmente hay más miembros fuera de los Estados Unidos que en el mismo. Las familias mormonas celebran la Navidad de acuerdo con las costumbres y tradiciones de las culturas en que viven. En los Estados Unidos, esto significa que la mayoría de las familias decoran, compran y adornan árboles navideños, escuchan canciones de navidad seculares y religiosas, y participan en la entrega de regalos. Por ejemplo, la Navidad Ortodoxa Oriental se celebra después del 25 de diciembre, por lo que los mormones que viven en Grecia o Chipre celebran la Navidad en enero. Los mormones celebran el nacimiento de Cristo en Navidad y la resurrección de Cristo en Pascua en todos los lugares.


Los líderes de la Iglesia no condenan ninguna de estas tradiciones, más bien ellos instan a los miembros de la Iglesia a recordar que la Navidad es uno de los días espiritualmente más importantes en la historia, junto con la Pascua, y que se trata de celebrar el mayor regalo de Dios a la humanidad; su hijo Jesucristo y la expiación y resurrección que realizó.

La Iglesia desarrolla un Devocional de Navidad cada año en algún momento de diciembre. Los miembros de la Primera Presidencia de la Iglesia son los discursantes y el Coro del Tabernáculo Mormón se encarga de la música. Asimismo, cada año, la Manzana del Templo en la ciudad de Lago Salado se ilumina con miles y miles de luces de Navidad.

¿Es Pagano el Arból de Navidad?

Uno de los símbolos navideños más atacado es el árbol de Navidad. La acusación central es que muchas civilizaciones del pasado adoraban o incluían árboles en su tradición mitológica. Por ejemplo en la antigua Babilonia se usaba un árbol como parte de una liturgia relacionada con el mito de la resurrección de Tammuz (deidad pagana). Debido a esto se concluye que el árbol de Navidad es pagano.

Otro argumento es el pasaje de Jeremías 10:1-5, donde Dios condena la creación de ídolos permanentes hechos de los árboles del bosque. Asociar el árbol de Navidad con este pasaje es una interpretación fuera del contexto, en Jeremías leemos:

Oíd la palabra que Jehová ha hablado a vosotros, oh casa de Israel. Así dice Jehová: No aprendáis el camino de las naciones ni de las señales del cielo tengáis temor, aunque las naciones las teman. Porque las costumbres de los pueblos son vanidad, porque cortan un árbol del bosque y lo labran las manos del artífice con cincel, con plata y oro lo engalanan, con clavos y martillo lo afirman para que no se mueva. Derechos están como una palmera, y no hablan; son llevados, porque no pueden andar. No tengáis temor de ellos, porque ni pueden hacer mal ni tienen poder para hacer bien.
Jeremías no está profetizando acerca del paganismo en el futuro, sino ataca a la idolatría de su época. El profeta escribe a sus contemporarios cautivos en Babilonia y los insta a mantenerse incontaminados del ambiente pagano que los rodeaba. Ninguna interpretación bíblica legítima lo asocia con el árbol de Navidad. ¿Por qué se habla de adornar un árbol ? La advertencia está relacionada con esculpir un ídolo con la madera del árbol, no tiene nada que ver con decorar un árbol [Los ricos podían fabricar ídolos de metales preciosos, los pobres tenían que contentarse con hacerlos de madera (Isa. 40:19-20) ] La referencia a que son adornados con plata y oro es clara referencia en el idioma original a que el ídolo tallado del leño era laminado o cubierto con los metales preciosos (vs. 4, 9).
¿Por qué Jeremías usa la palabras "arból o leño" para referirse a un ídolo ( El mismo árbol es enseñanza de vanidades -v. 8)? El profeta está usando aquí una figura literaria llamada sinécdoque, en la cual se le da al producto terminado el mismo nombre del material usado en la fabricación. El arból se usa para esculpir un ídolo, y al ídolo una vez terminado, se le continúa llamando "arból". De la misma forma, la Biblia llama "madero" a la cruz donde murió Cristo, porque la materia prima que se usaba para hacer una cruz era un madero. En otras palabras es el propósito con que se coloque el árbol en la casa, el que determina si es aceptable ante Dios y este debe ser que estamos recordando el nacimiento de Cristo.
El arból, la estrella y la luces en la Biblia
La creación del árbol de Navidad fue el resultado de símbolos cristianos. El primero fue el árbol del Paraíso, que representaba el Arbol de la Vida (Gén. 2:9; 3:24). El segundo la estrella que guió a los magos desde el oriente hasta Judea (Mateo 2:2). De la combinación de estos símbolos, ambos de contenido espiritual, nació el árbol de Navidad. La tradición le adjudica a Martín Lutero la idea de agregarle luces, representando a Jesucristo, la luz del mundo (Juan 8:12).

En la Antiguedad el Señor ordenó a la casa de Israel durante las fiestas de tabernáculo hacer uso de arboles y frutos. Veamos:
"El primer día tomaréis para vosotros fruto de árbol hermoso: ramas de palmera, ramas de árboles frondosos y de sauces de los arroyos; y os regocijaréis delante de Jehová vuestro Dios durante siete días. Celebraréis fiesta a Jehová durante siete días cada año. Esto es un estatuto perpetuo para vosotros, a través de vuestras generaciones. La celebraréis en el mes séptimo." - Levíticos 23:40-41
Otros creen que el árbol de Navidad recuerda al árbol del Paraíso de cuyos frutos comieron Adán y Eva, y de donde provino la caida; y por lo tanto recuerda la importancia de la llegada del Mesías y su Expiación. La forma triangular del árbol (por ser generalmente una conífera), representa a la Trinidad. Como vemos, el origen del árbol de Navidad no tiene nada que ver con el paganismo ni con la idolatría.

¿Es Santa Claus pagano e idólatra?
Por lo general los padres no saben que hacer con Santa Claus, ¿qué decirle a los
niños, ¿existe o no existe? El origen de las leyendas en torno a este personaje está lejos de ser pagano. Por el contrario, San Nicolás fue un obispo de la Iglesia durante el siglo cuarto, en la ciudad de Myra, provincia de Licia. La ciudad es mencionada en Hch.27:5, allí la nave en la que viajaba el apóstol Pablo hizo escala. El obispo, dice la tradición, fue famoso por su generosidad y por su sabiduría. Fue un hombre que amó mucho al Señor. Ya en el siglo 12 comienza en Europa una festividad en Alemania, Francia y Holanda, donde se practicaba la caridad y se daban regalos a los niños y a los pobres. Sin embargo debemos tener cuidado en que sea el centro de esta epoca festiva.

Para decirles a los niños Tomado de www.christiananswers.org [Website no SUD]:

"Había una vez, hace mucho tiempo, un cristiano muy especial. Su nombre era Nicolás... En el pueblo de San Nicolás había muchos niños pobres. Ellos no tenían suficiente comida, ni ropas, ni juguetes. San Nicolás usaba su dinero para comprar comida, ropas y juguetes para los niños pobres. San Nicolás no quería avergonzarlos con los regalos y se los daba secretamente. Por lo general los dejaba en las puertas de las casas durante la noche."

"Había algo más que Nicolás hacía, le hablaba a toda la gente acerca de Jesús y cuánto Dios los amaba. Mucha gente se hizo cristiana gracias a las palabras que San Nicolás les decía. Pero entonces alguna gente mala que odiaba a Jesús pusieron a San Nicolás en la cárcel para que ya no pudiera decirle a las personas acerca de Jesús y para que ya no ayudara a la gente. Pero a pesar de esto San Nicolás siguió hablando acerca de Jesús hasta que finalmente lo mataron.

"Nosotros recordamos a San Nicolás en la época de Navidad, por la forma en que amó a Cristo Jesús y por los regalos que le daba a los niños pobres de su pueblo. Todos los regalos que el dio, y todos los regalos que nosotros damos para Navidad, son para recordarnos del mejor regalo que jamás alguien haya hecho: Cuando Dios el Padre dio a su Hijo único, Jesucristo, para nosotros, para nuestra salvación.

"Hoy en día hay mucha gente que no conoce la verdad acerca de San Nicolás. Ellos lo llaman Santa Claus, y le dicen a sus niños historias con mentiras, que vive en el Polo Norte, que tiene renos, enanitos y otras cosas. Pero nosotros sabemos la verdad, y cuando entramos en una tienda y vemos a Santa Claus, o vemos una foto o un dibujo de Santa Claus en una revista, nos acordamos del verdadero Santa Claus, que amó mucho a Jesús, tanto que su vida y su muerte nos recuerdan del regalo que nos hizo Dios, Jesucristo"
¿Nació Cristo el 6 de Abril?
Celebrar el nacimiento de Cristo, aún cuando no sabemos a ciencias ciertas cuándo ocurrió en realidad, no es malo en lo absoluto. Ese es el día escogido para recordar su nacimiento. Eso debe ser lo importante. Jeffrey R. Chadwick dice en su artículo La fecha del nacimiento de Jesucristo (tomado de cumorah.org) :
En su clásico de 1915 “Jesus el Cristo”, el elder James E. Talmage sostuvo que Jesucristo habia nacido el dia 6 de Abril del año 1 Despues de Cristo (DC). Talmage fue aparentemente el primer escritor SUD en proponer esta fecha particular. Cerca de un siglo ha pasado desde que el libro apareciese y durante este tiempo se ha convertido prácticamente en axiomático entre los Santos de los Ultimos Dias la afirmación de que Jesus nacio un 6 de Abril. Pero, ¿fue asi?
En el ultimo siglo mucha nueva información ha aparecido para entregar luz acerca del nuevo testamento. Nueva información de fuentes arqueológicas e históricas, combinadas con una cuidadosa reexaminacion de los registros de las escrituras que tienen que ver con el tema, sugieren que la fecha del 6 de abril ya no es sostenible. En este articulo haré el esfuerzo de mostrar que el resultado de todas los datos duros, las escrituras y otras ideas, apuntan a una estrecha ventana de tiempo en invierno como el nacimiento del Salvador, y que es bastante probable que Jesus naciese en diciembre del año 5 Antes de Cristo (AC).
Esta conclusión probablemente sera una sorpresa para muchos, y tal vez incluso sera algo chocante, para algunos Santos. Estoy consciente de que algunos lectores suponen que el 6 de abril es sin lugar a dudas la fecha establecida autorizadamente como la fecha del nacimiento de Cristo y por tanto pueden sentirse a rechazar esta propuesta desde el principio. Invito a los lectores a ejercer la paciencia y a revisar la evidencia que presentare a continuación. Una gran cantidad de datos se presentan en este estudio y aunque al principio algunos de estos elementos pudiesen parecer desconectados unos a otros espero que viéndolos en conjunto puedan darles una serie de conclusiones coherentes al final del estudio.

Las ideas publicadas de las autoridades generales
Antes de considerar cualquier otra información es necesario realizar una reseña del pensamiento SUD en este tema. Durante el siglo XIX, no existe evidencia de que los profetas de la Iglesia desde Jose a Lorenzo Snow hicieron comentarios especificos respecto a la fecha del nacimiento de Jesus. Se sabe que Jose Smith celebraba el dia de navidad el 25 de diciembre, pero ninguno de sus comentarios escritos muestran un intento de justificar esta fecha, o cualquiera otra, como la fecha del nacimiento de Cristo. Tampoco el interpreto alguna vez el texto de DyC 20:1 para sugerir que el 6 de abril debe considerarse como la fecha del nacimiento del Salvador. Asimismo segun lo que hemos podido investigar, ni Brigham Young, John Taylor, Wilford Woodruff o Lorenzo Snow registraron algún comentario respecto al tema.
Durante el siglo XX, tres diferentes apóstoles SUD publicaron importantes estudios sobre la vida y el ministerio del Salvador y ofrecieron diferentes modelos para el calculo de la fecha del nacimiento de Jesus. La diversidad de opinión entre estos tres estudios es de particular interés. El primero, como ya lo mencionamos, fue Jesus el Cristo por el Elder Talmage, quien baso su declaración respecto a la fecha del nacimiento en la idea de que DyC 20:1. que señala al martes 6 de abril de 1830 como el dia de organización de la Iglesia de los Últimos Días, significa que exactamente 1830 años habían pasado desde el dia del nacimiento del Señor.
El Presidente J. Reuben Clark, quien sirvió como primer y segundo consejero de la primera presidencia, publico el libro “Our Lord of the Gospels” en 1954. Este libro fue reimpreso como una publicación oficial de la Iglesia cuando fue lanzado en 1958 como el manual de estudio del sacerdocio de Mequisedec. En “Nuestro Señor de los Evangelios”, Elder Clark señala al tradicional marco de principios de invierno (finales de año) para la fecha de nacimiento del Salvador. El explico: “No estoy proponiendo ninguna fecha como la fecha verdadera, sin embargo con la idea de ser lo mas util para los estudiantes, yo he tomado como fecha del nacimiento del Salvador la fecha actualmente aceptada por muchos estudiosos de finales del año 5 AC o a principios del año 4 AC”. En las tablas de fechas que Clark empleo en su libro, el coloco como su fecha preferida para la natividad de Jesus en diciembre del 5 AC y al intervalo de tiempo de la Anunciacion a Maria nueve meses antes, en Marzo del año 5 AC.
El Elder Bruce R. Mcconkie fue la tercera autoridad general que preparo un estudio sistemático de la vida de Cristo. Deseret Books publico una serie de cuatro volumenes, “The Mortal Messiah” (nota: para quienes quieran leerlos, ver en cumorah, arriba, libros, ingles, Messiah) comenzando en 1979. Mcconkie reviso las posiciones y razonamientos de Talmage y Clark respecto al tema de la fecha del nacimiento y declaro que seguiría la idea de Elder Clark. En consecuencia, Mcconkie fecha la anunciacion de Maria en Marzo o Abril del 5AC y el nacimiento en diciembre del mismo año, con la salvedad de que asume que el nacimiento tambien podria haber ocurrido entre Enero a Abril de año 4AC.
Parece claro a partir de las diferentes aproximaciones en estos tres estudios que no existe un acuerdo autoritativo o posición en firme respecto a la fecha del nacimiento de Cristo, que pueda ser considerado como vinculante para los miembros de la Iglesia. Comentarios de otras autoridades generales respecto a la propuesta del seis de abril han tendido casi siempre ha ser observaciones que se dieron durante charlas o discursos en diferentes temas que tenian poco o nada que ver realmente con el tema de la fecha del nacimiento de Jesus y por tanto, no ofrecen una explicación adicional. En cuanto a las autoriades que tocan el tema, las tres fuentes que pueden ser revisadas son Jesus el Cristo, Nuestro Señor de los Evangelios y el Mesias Mortal, y en estas, es significativo que las ultimas dos prefieran un marco de tiempo distinto a la propuesta de Talmage del 6 de abril del año 1. En este sentido, la presente reexaminacion de la pregunta de la fecha de nacimiento de Jesus parecer ser apropiada.
Fuentes para apoyar que el 6 de Abril es la fecha del Nacimiento de Cristo son las siguientes:

Harold B. Lee: “El 6 de Abril de 1973 es una fecha particularmente significativa, pues se conmemora no sólo el aniversario de la organización de la Iglesia… sino también el ANIVERSARIO DEL NACIMIENTO DEL SALVADOR… JESUCRISTO(Ensign, Julio 1973, p. 2 ó Discursos de Conferencias Generales 1973-1975, pág. 15 ).

Spencer W. Kimball: “… Cristo nació el 6 de abril y, siendo uno de los hijos de Dios y su Unigénito en la carne, su nacimiento es un acontecimiento de suprema importancia” ( Ensign, May 1980, p. 54 ó Discursos de Conferencias Generales 1973-1975, pág. 238 ).

Doctrina Oficial

No todas las palabras de todas las autoridades generales constituyen la doctrina "Oficial". "Hay muchos temas", se lee en la Enciclopedia del Mormonismo, "Acerca de escrituras que no son claras y sobre las que la Iglesia no ha hecho declaraciones oficiales. En tales asuntos, se pueden encontrar diferentes opiniones entre los miembros y líderes de la Iglesia . Hasta que la verdad de estos asuntos sea dada a conocer por revelación, hay espacio para distintos niveles de comprensión e interpretación de los temas no resueltos" . Las Declaraciones de los líderes puede ser útiles y ciertas, pero cuando son "expresados fuera de los parámetros proféticos establecidos ", no "representan la doctrina oficial o la posición del Iglesia". Esto incluye declaraciones dadas en Conferencias Generales . Los discursos de la Conferencia [que ciertamente es beneficioso para la edificación espiritual de los santos] generalmente se centran en lo revelado, verdades oficiales. Ellas no [por ser dadas naturalmente en la Conferencia] exponen la doctrina "oficial". Como Harold B. Lee dijo: "No hay que pensar que cada palabra dicha por las Autoridades Generales es inspirada, o que ellos son movidos por el Espíritu Santo en todo lo que escriben. "

Conclusión


Mas alla de las conclusiones que uno pueda tomar, yo creo creo que la fecha del 6 de Abril como nacimiento de Cristo es una opinión sostenida por muchos líderes, pero que no forma parte de la Doctrina Oficial de la Iglesia. Muchas de estas opiniones se encuentran en Liahonas, Manuales de Institutos; etc, pero aun asi no son doctrina oficial sino han pasado por los canales adecuados. [Problemas similares se presentan con el uso del término cumorah, lamanita, y opiniones de Brigham Young sobre la luna, etc]
Axact

Dastin Cruz

Soy de Perú y miembro de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Servi como misionero en el estado de Oaxaca, México. En este blog trato de dar a conocer nuestras creencias y la doctrina de la iglesia, a su vez aclararando temas que en ocasiones son malinterpretados. Hoy debido a toda la información que circula en la red es importante estar informado sobre nuestras creencias, doctrinas e historia a fin de explicarlas con mayor claridad. Agradezco en especial por su apoyo al amor de mi vida, Ana Rosa Lopez Cruz

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