¿Se está hallando algún sustento de las enseñanzas del templo SUD en las antiguas civilizaciones?

Krister Stendahl, decano emérito de la escuela de teología de la Universidad de Harvard y ex líder de la Iglesia Luterana de Dinamarca, dijo: “…En la antigüedad…el Templo de Jerusalén era un lugar donde se llevaban a cabo actos sagrados, sacrificios y otras prácticas similares. Considero que en cierta medida el concepto que los mormones tienen del templo restituye ese significado a la palabra templo”. 1

Los críticos obviamente no quieren mirar más allá de la masonería como fuente de la investidura SUD. En sus esfuerzos por desacreditar al mormonismo pasan por alto una gran cantidad de pruebas tanto antiguas como nuevas.

Hemos brindado sustento de la Biblia en preguntas anteriores; sin embargo, muchas fuentes no bíblicas sustentan los rituales del templo que fueron restaurados a través de José Smith.
Creo que esos descubrimientos son irrefutables y que esas fuentes eran desconocidas para el Profeta ya que la mayoría no había sido descubierta hasta ese entonces.

Si Dios estableció Su Iglesia con Adán y Eva, y muchos otros antiguos profetas a través de los tiempos, tal como lo proclama la doctrina SUD, es de esperar que existan rastros de prácticas sagradas en todo el mundo.
Estos ritos podrían haber evolucionado hasta convertirse en ritos diferentes, como fue el caso de los rituales masónicos. Sin embargo, si aparece el mismo ritual en varios grupos y también está presente en la ceremonia SUD, es una fuerte evidencia de que José Smith (que no conocía las prácticas antiguas) sí restauró a través de la revelación de Dios una auténtica investidura del templo. La Encyclopedia of Mormonism ofrece una visión general de esas fuentes:

“Modificados a través de los siglos, estos ritos existieron en alguna forma entre los egipcios, los cópticos, los cristianos, los israelitas, los masones, y en las liturgias católicas y protestantes. “Elementos comunes incluyen la utilización de vestimenta especial, lenguaje ritual, dramatización de temas arquetípicos, instrucción y uso de gestos simbólicos… Un tema común, de muchos, encontrado en el Libro Egipcio de los Muertos, los textos de las pirámides egipcias y las fuentes cópticas son los ‘círculos de oración’. “[Otro tema] es la jornada del hombre a través de la vida y su búsqueda, después de la muerte, de pasar exitosamente por los centinelas, que cuidan la entrada a la dicha eterna con los dioses. A pesar de que estas ceremonias varían grandemente, algunos puntos significativos en común hacen sugerir la posibilidad de una fuente remota común” (Godfrey, Kenneth, “Freemasonry and the Temple”, Godfrey, Kenneth W., Encyclopedia of Mormonism, Macmillan, [1992] 2:528).

Estas ceremonias con frecuencia incluyen la purificación, la vestimenta especial, la Creación y la historia de Adán y Eva en el jardín con los motivos del árbol de la vida, la coronación y la admisión a la compañía celestial. La Encyclopedia of Mormonism añade, “Tal como en esas ceremonias antiguas, la investidura del templo SUD presenta aspectos de estos temas en términos figurativos. Asimismo, presenta no un cuadro de la realidad inmediata, sino un modelo que fija el patrón de la vida humana sobre la tierra y el plan divino del cual la misma es parte. Las ceremonias masónicas son también alegóricas” (Encyclopedia of Mormonism, 2:528).

Algunos otros registros antiguos llegaron a José Smith “mediante el poder de Dios”, tal como el mismo profeta lo dijo. Estos incluyen el Libro de Mormón y en especial la Perla de Gran Precio. Este último volumen incluye el libro de Moisés y el libro de Abraham.

Otra antigua fuente que apoya los ritos del templo SUD es la Cábala judía. El crítico judío Harold Bloom declaró: “Los investigadores todavía no han establecido a mi satisfacción lo mucho que el profeta José sabía de la tradición esotérica judía o Cábala. Lo que está claro es que Smith y sus apóstoles… replantearon la religión judía original”. Bloom también dijo que prefería el judaísmo enseñado por la Cábala. 2

El historiador Richard Bushman coincide: “La investidura de Nauvoo se parece más a los aspectos de la Cábala, la tradición judía nativa y alterna que floreció durante siglos junto con el judaísmo racional." Como explica un comentarista, el impulso central de la Cábala fue un deseo de encontrar a Dios. “Los cabalistas no sólo buscan definir y caracterizar la Deidad,…sino experimentarla”. Bushman añade: “La pasión gobernante de José Smith fue que su gente tenga la experiencia de Dios. Para estar seguros, José no estaba buscando un Dios místico…el Dios de José existía en el tiempo y el espacio en una forma física y cuidaba de sus hijos – de todo el género humano” 3

El objetivo principal de la ceremonia del templo SUD es que el hombre experimente la verdadera realidad de la deidad. Y este tema está presente en los discursos y en los escritos de José Smith desde el principio de la Iglesia.También refleja lo que aprendió en 1820 durante la Primera Visión del Padre y del Hijo, quienes aparecieron como seres separados – tal como lo hicieron ante Esteban (Hechos 7:55). José quería que sus seguidores y todo el mundo conozcan la realidad y la naturaleza personal de Dios el Padre y Su Hijo Jesucristo ya que descubrió este conocimiento por sí mismo.

Margaret Barker, una erudita metodista de Inglaterra y ex presidenta de la Sociedad para el Estudio del Antiguo Testamento, habló en el simposio sobre José Smith en la Biblioteca del Congreso.
Ella coincide con que las ideas de José Smith sobre una deidad personal estaban reflejadas en el Antiguo Testamento. Toda su presentación se basó en cómo el Libro de Mormón se comparaba favorablemente con el judaísmo del pre-exilio. En el Libro de Mormón, Lehi y su familia huyeron justo antes del exilio que condujo a los judíos al cautiverio babilónico. También se basó en antiguos textos alternativos, como los Rollos del Mar Muerto, para ilustrar sus argumentos. Es notable, dijo, cómo José Smith sabía todo esto. 4

Barker pudo haber relacionado el templo SUD con los conceptos que se tenían antes del exilio en el Antiguo Testamento y en el Libro de Mormón sobre un Dios personal, a cuya imagen fuimos literalmente creados y quien se ocupa cuidadosamente de Sus hijos, pero por supuesto no estaba familiarizada con aquella ceremonia (Génesis 1:26-27).

José Smith fue un explorador, un descubridor y un revelador de los últimos mundos”, dijo Terryl L. Givens en el mismo simposio de la Biblioteca del Congreso. Su énfasis fue similar al de Margaret Baker y también abarcó otras áreas de las antiguas civilizaciones más allá del Antiguo Testamento. Por ejemplo, Givens citó a Agustín, quien se convirtió en el portavoz cristiano más influyente del siglo IV d. C. Agustín dijo: “Lo que ahora se llama religión cristiana ha existido entre las antiguas civilizaciones y no estaba ausente desde el inicio de los tiempos”. Givens citó la misma idea de Jonathan Edwards, un famoso predicador de la América colonial que imitó a los Padres de la Iglesia Primitiva, cuando dijo “que Dios había impartido en varios pueblos antiguos verdades esenciales del evangelio que posteriormente se perdieron”.

La idea de que el evangelio de Jesucristo se remonta a Génesis pierde fuerza en la mayoría de religiones cristianas, pero no en el mormonismo.
Givens basó la mayor parte de su presentación en los libros de Moisés y Abraham para ilustrar el conocimiento de José Smith sobre la antigüedad. Givens es un distinguido profesor de religión en la Universidad de Virginia – Richmond. 5

Aunque el mormonismo y la masonería no fueron temas en el simposio organizado en Washington, D.C., en el año 2005, los Santos de los Últimos Días (que según mis cálculos fueron aproximadamente la mitad de la audiencia) escucharon las presentaciones donde se citaron voces del pasado vinculadas con la ceremonia restaurada del templo SUD. Los presentadores, quienes no eran miembros de la Iglesia SUD, no se dieron cuenta de lo mucho que validaban a José Smith y la investidura del Templo. 6
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1 Película Between Heaven and Earth (Entre el cielo y la tierra).
2 Bloom, pág, 98

3 Bushman, Richard, Joseph Smith, Rough Stone Rolling [2005] 451

4 Welch, págs. 69-82
5 Givens es conocido entre los Santos de los Últimos Días por ser el autor de By the Hand of Mormon, The American Scripture that Launched a New World Religion.
6 Welch, Págs. 63-64
Axact

Dastin Cruz

Soy de Perú y miembro de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Servi como misionero en el estado de Oaxaca, México. En este blog trato de dar a conocer nuestras creencias y la doctrina de la iglesia, a su vez aclararando temas que en ocasiones son malinterpretados. Hoy debido a toda la información que circula en la red es importante estar informado sobre nuestras creencias, doctrinas e historia a fin de explicarlas con mayor claridad. Agradezco en especial por su apoyo al amor de mi vida, Ana Rosa Lopez Cruz

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