Algunos críticos afirman que José Smith copió mucha de la estructura y contenido del Libro de Mormón del libro de 1823 de Ethan Smith: View of The Hebrews [Vista de los Hebreos]

El libro de Ethan Smith propone que los indios Americanos son las tribus perdidas de Israel y contiene varios paralelismos aparentes con el Libro de Mormón. Estos paralelismos incluyen viajes largos por motivos religiosos, referencias a guerras, a escrituras, y trabajo de metalurgia; así como insinuaciones morales tales como la denuncia del orgullo. También, según The View of the Hebrews , los indios hablan de un "libro perdido" que ellos dejaron en Palestina. Pero estas similitudes son bastante vagas y generales. Un examen de las exposiciones de los 2 libros muestra que las similitudes son menores y que las diferencias son más que significativas. De hecho, el Libro de Mormón contradice a The View of the Hebrews en casi cada asunto importante que este último considera (quienes son los indios, cómo llegaron al nuevo mundo, cuando llegaron, qué nombres utilizan, cómo viven, etc., etc..)

De hecho, El Centro de Estudios Religiosos de la Universidad de Brigham Young ha publicado recientemente dicho libro "The View of The Hebrews", permitiendo a los Santos de los Ultimos Días y al resto del mundo que vean por sí mismos cuán improbable es que José Smith lo haya plagiado. (Ver Reseña BYU)


"Quien se tome el tiempo de leer el a menudo citado libro de Ethan Smith y lo compare con el Libro de Mormón encontrará una experiencia maravillosa de fe. Esto es porque verdaderamente está claro que este Libro no puede ser la fuente del Libro de Mormón . Permítame explicarme. La tradición en la que Ethan Smith escribía está basada en trabajos de - como Richard Bushman nos ha recordado - eruditos ingleses quienes identificaban a los aborígenes australianos y americanos como judíos en una época tan temprana como el siglo XVI [Richard L. Bushman, José Smith y los Principios del mormonismo (Urbana: Universidad of Illinois Press, 1988), P. 136]. La idea alcanzó las costas americanas a mediados de 1640 cuando John Eliot, el famoso Puritano "Apóstol a los indios"; Daniel Gookin, Supervisor indio de la Colonia de la Bahía de Massachusetts; y otros Puritanos encontraron similitudes entre la cultura Algonquin y prácticas antiguas israelitas tanto así que se vieron obligados a modificar la opinión popular de entonces - de que los indios eran "Tártaros" gentiles del Asia – al sugerir que los indios eran descendientes de hebreos que habían llegado a América vía un paso en tierra procedentes de Asia y eran descendientes bastante probables de las tribus perdidas que habían venido por la misma ruta. Las generaciones subsiguientes discutieron y promovieron la idea hasta 1775, cuando James Adair desarrolló por completo su "Historia de los indios Americanos". Así que View of the Hebrews de Ethan Smith era sólo uno de varios libros y folletos escritos sobre el tema, tanto en Inglaterra como en América que siguieron la publicación del libro de Adair, todos los cuales se basaron en la contienda Puritana más temprana de que los indios eran descendientes de las tribus perdidas que habían venido a América del Asia vía un puente de tierra o, a lo más, "en canoas, o por otro vía" (P. 84) a través del Estrecho de Bering.

Un hecho importante a recordar es que muchas personas en los inicios de 1800 asumieron que los indios tuvieron alguna conexión con el viejo continente, y las teorías populares incluyeron su descendencia de las tribus perdidas de Israel. Por ejemplo, el Sacerdote Josiah escribió en 1833, "La opinión que los indios Americanos son los descendientes de las Diez Tribus perdidas, es ahora tan popular, y es generalmente creída" (citado por Hugh Nibley, El Profético Libro de Mormón, P. 195). José no tuvo necesidad de plagiar a Ethan Smith por esta causa, que es probablemente el paralelismo más "impresionante" entre los dos libros. La opinión de Ethan Smith, aunque desarrollada minuciosamente, no puede haber parecido excepcional ni digno de mención en su tiempo. De ahí que los críticos del Libro de Mormón en el siglo XIX no vieran causa para ligar el Libro de Mormón con View of the Hebrews - los paralelismos aparentes no son específicos, claros, ni excepcionales. Por lo que se sabe fue sólo alrededor de finales del siglo XIX, cuándo teorías más nuevas habían suplantado la especulación más temprana acerca del origen de los indios, ese libro de Ethan Smith , entonces, empezó a ser mencionado como una fuente posible para el Libro de Mormón. Hoy, puede parecer significativo que Ethan Smith propusiera un origen Israelita para los indios, pero este paralelismo aparentemente no pareció digna de mención para los críticos en los días tempranos de la Iglesia

Mientras que no hay evidencia de que José Smith haya visto una copia del trabajo de Ethan Smith, es todavía físicamente posible que él podría haber tenido una. Existen los reclamos aún oídos de que la familia de Oliver Cowdery tuvo una conexión con Ethan Smith. (Si Oliver supo de algo sobre el plagio implicado en el Libro de Mormón, es interesante que él nunca lo mencionó ni negó jamás su testimonio de la divinidad de ese libro, aún durante el tiempo cuando él tuvo diferencias amargas con José Smith y había dejado la Iglesia.) Si José utilizó realmente View of the Hebrews como su fuente primaria, entonces él debió haber asumido que era exacto y razonable. Si eso es el caso, uno esperaría que él hubiera dependido de ello para detalles importantes, en los temas, y conceptos. En vez de eso, encontramos que él contradice repetidas veces su contenido. Si José plagió a Ethan Smith, nosotros esperaríamos encontrar que los aspectos extraordinarios de View of the Hebrews - ideas, nombres, historias que no son encontradas tampoco en la Biblia ni en otras fuentes - hubieran sido incorporados en el Libro de Mormón, pero tales "huellas digitales" no se encuentran. No hay evidencia verdadera de que José haya dependido de aquel texto. De hecho, hay diferencias extremas entre los dos textos que desafía gravemente la hipótesis de que José Smith plagió a Ethan Smith. Consideren los anti-paralelismos siguientes notados por John Welch en su artículo "View of the Hebrews: An Unparallel" en Reexploring The Book of Mormón, Deseret Book, Salt Lake City, UT, 1992, págs. 83-87:

1. View of the Hebrews comienza con un capítulo sobre la destrucción de Jerusalén por los romanos. No dice nada, sin embargo, acerca de la destrucción en el día de Lehi por los babilónios como el Libro de Mormón.

2. View of the Hebrews habla de signos celestiales específicos que marcaron la destrucción romana de Jerusalén. El Libro de Mormón ignora estos detalles singulares y memorables.

3. El capítulo 2 lista muchas profecías acerca de la restauración de Israel, inclusive Deuteronomio 30; Isaías 11, 18, 60, 65; Jeremias 16, 23, 30-31, 35-37; Amos 9; Oseas y Joel. Estas escrituras son esenciales a la lógica y argumento de View of the Hebrews, todavía, con la única excepción de Isaias 11, no aparece ninguno de ellos en el Libro de Mormón.

4. El capítulo 3 es el capítulo más largo en View of the Hebrews. Produce numerosos " notables Hebraismos" como "prueba" que los indios Americanos son israelitas. Ninguno de estos puntos se encuentra en el Libro de Mormón, como uno esperaría si José Smith utilizaba View of the Hebrews para tratar de hacer su libro persuasivo. Por ejemplo, View of the Hebrews afirma repetidas veces que las Diez Tribus vinieron a América vía el Estrecho de Bering, que ellos cruzaron en "tierra seca." Según View of the Hebrews, esta opinión es indudable, sostenida por todas las autoridades. De allí, según este libro, los israelitas se esparcen de norte al este y entonces al sur en un fecha tardía. Estos son los puntos críticos de View of the Herbrews, desde que Amos 8:11-12 profetiza que los tribus irían del norte al este. Las migraciones de la población en el Libro de Mormón, sin embargo, siempre se mueven del sur al norte.

5. View of the Hebrews informa que los indios son israelitas porque ellos utilizan la palabra " Aleluya." Aquí está una de las pruebas favoritas de ese libro, una prueba excelsa de que los indios son israelitas. Mas la palabra nunca se utiliza en el Libro de Mormón. Además, una relación de treinta y cuatro palabras o fragmentos de sentencias utilizadas por los indios con equivalentes hebreos aparecen en View of the hebrews. Ningún lector del libro podría haber perdido este gráfico. ¡Si José Smith había querido componer los nombres para utilizarlos en el Libro de Mormón para justificar su reclamo de que él había encontrado en el hemisferio occidental auténticas palabras hebreas, él habría utilizado una lista ya hecha! Mas ninguna de estas treinta y cuatro palabras hebreas/indias (por ejemplo, Keah, Lani, Uwoh, Phale, Kurbet, etc.) tiene aún la más remota semejanza a cualquiera de las 175 palabras que aparecen por primera vez en el Libro de Mormón. [Nota: Igualmente ninguno de los nombres creados por Spaulding, o dado por James Adair u otras fuentes modernas, son encontrados en el Libro de Mormón.]

6. View of the Hebrews dice que los indios son israelitas porque ellos llevan cajas pequeñas con ellos durante las batallas. Estas los deberán proteger contra heridas. ¡Esos son signos seguros, según el libro, de que los antepasados de los indios supieron del Arca del Convenio! ¡Cómo podría rechazar José Smith tal Hebraísmo notable y a menudo- atestiguado como esto? !Todavía en todas las escenas de batallas del Libro de Mormón, no hay una insinuación de cualquiera de tal arca, caja, ni bolsa que sirva como fetiche militar.

7. Según View of the Hebrews los indios son israelitas porque la tribu Mohawk era tenída en gran reverencia por las otras tribus, quiénes le pagaban tributos. Obviamente, para Ethan Smith, esto hace que los Mohawks sean vestigios de la tribu de Levi, la tribu de sacerdotes de Israel. Si José Smith creyó que los restos de tal tribu habían sobrevivido, él se olvidó de proporcionar esa información en el Libro de Mormón.

8. Según View of the Hebrews los indios son israelitas porque tenían un sacrificio diario de grasa en el fuego y pasaron su carne de venado por la llama, cortándolo en doce pedazos. Este gran indicio de "Israelitísmo" está también ausente del Libro de Mormón.

9. View of the Hebrews sostiene que los indios conocían un " Hebraísmo notable," llamado "colocando la mano en la boca, y la boca en el polvo." ¿Había creído José Smith esto, por qué el Libro de Mormón permanece silencioso en esta " señal segura del Hebraísmo"

10. Según View of the Hebrews, los indios perdieron rápidamente el conocimiento que ellos eran todos de la misma familia. El Libro de Mormón dice que esa familia y las afiliaciones tribales se mantuvieron por casi mil años.

11. View of the Hebrews reclama que los indios justos fueron activos "por mucho tiempo," hasta en tiempos recientes, y que su destrucción ocurrió acerca del año 1400 DC. Basando su convencimiento utilizando como evidencia los anillos de arboles de algunas de las fortificaciones de estas personas. El Libro de Mormón rechaza implícitamente esta noción informando que la destrucción de los Nefitas ocurrió en el siglo IV DC.

12. View of the Hebrews discute que los indios son israelitas porque ellos conocían las leyendas de Quetzalcoatl. ¡Pero la sorpresa aquí está en que View of the Hebrews demuestra más allá de toda duda que Quetzalcoatl no era Jesús - sino Moisés! ¿Quién podría ser este sino Moisés, el legislador antiguo de Israel? Quetzalcoatl era blanco, dio leyes, requirio sacrificios (la obediencia estricta), tuvo una serpiente con plumaje verde (bronceado, llameante – serpiente voladora en el desierto), orejas perforadas (como ciertos esclavos bajo la ley de Moisés), apaciguó la ira de Dios (por los sacrificios), se asoció con una gran hambre (en Egipto), habló de un volcán (Sinaí), anduvo descalzo (se quitó sus zapatos), desovó una edad dorada (siete años de abundancia en Egipto - que no tiene nada que ver con Moisés, por la manera), etc. Además el hecho que View of the Hebrews de la explicación de Quetzalcoatl como Moisés es contradictorio con el Libro de Mormón, ninguno de estos detalles asociados con Quetzalcoatl son incorporados en el registro de la visita de Cristo a la tierra de abundancia en 3er Nefi.

Ante estas importantísimas diferencias, las pocas y vagas similitudes palidecen. Leer online (Ingles)



El Libro de Mormón y Vista de los Hebreos

La Crítica:

Los críticos afirman que una obra del siglo 19 por Ethan Smith, Vista de los hebreos, proveyó la fuente material para la construcción del Libro de Mormón de José Smith. Los críticos también postulan una relación entre Ethan Smith y Oliver Cowdery, ya que ambos hombres vivían en Poultney, Vermont, mientras que Smith se desempeñaba como pastor de la iglesia que la familia de Oliver Cowdery asistió en el tiempo en que Vista de los hebreos se estaba escribiendo.

La Respuesta:

Vista de los Hebreos durante la vida de José Smith

La teoría de José Smith plagiando Vista de los hebreos no se desarrollo durante su vida. La teoría predominante de esos días fue la Teoría de Spalding, que rápidamente perdió credibilidad por el descubrimiento de un real manuscrito de Spalding en 1884 que no tenían ningún parecido con el Libro de Mormón. No hay registros que indican que José Smith entró en contacto con Vista de los hebreos durante el período de tiempo que se estaba traduciendo el Libro de Mormón. La teoría de Vista de los Hebreos, fue de hecho, propuesta por primera vez por I. Woodbridge Riley en 1902, 58 años después de la muerte del profeta. [Woodbridge Riley, The Founder of Mormonism (New York, 1902), 124–126]

Hubo, sin embargo, una referencia a Vista de los hebreos durante la vida de José Smith, pero se trataba del propio profeta. En un artículo publicado en el periódico Times and Seasons el 1 de junio de 1842, José Vista cita a Vista de los hebreos en apoyo del Libro de Mormón:
Si tal pudo haber sido el hecho, de que una parte de las Diez Tribus llegaron a América, en la forma en que nosotros hemos supuesto, dejando a las regiones frías de Assareth detrás de ellos en busca de un clima más suave, sería natural buscar señales de la presencia de Judíos de algún tipo, a lo largo de los países limítrofes al Atlántico. Para esto, nosotros haremos un extracto de una obra capaz: escrito exclusivamente en el tema de las Diez Tribus, procedente de Asia, por el camino del Estrecho de Berings, por el reverendo Ethan Smith, Pultney, Vermont, que lo relata de la siguiente manera:. "Joseph Merrick, Esq., un personaje muy respetable en la iglesia de Pittsfield, dio el siguiente recuento: Que en 1815, él estaba nivelando un terreno por debajo y cerca de un viejo cobertizo de madera, estando de pie en un lugar suyo, situada en (Indian Hill)... [José continuación, analiza las filacterias supuestas encontrada entre los amerindios, citando Vista de los hebreos, p. 220, 223.] [Joseph Smith, Jr., "From Priest's American Antiquities," (1 June 1842) Times and Seasons 3:813-815]

Es ingenuo afirmar que José se refirió a la obra de la que deriva la mayor parte de sus ideas. ¿Por qué iba a llamar la atención sobre la fuente de su falsificación?

La exanimación de la teoría por BH Roberts

La teoría de Vista de los Hebreos fue examinada en detalle por BH Roberts en 1921 y 1922. Roberts tomó la posición de examinar el Libro de Mormón desde una perspectiva crítica con el fin de alertar a las Autoridades Generales, para posibles futuras vías de ataque por parte de los críticos. Los manuscritos resultantes fueron titulados Las Dificultades y Paralelos del Libro de Mormón. Roberts, que creía en una geografía hemisférica para el Libro de Mormón, destacó una serie de paralelismos entre Vista de los hebreos y El Libro de Mormón. Roberts llegó a la conclusión de que, si se supone que José Smith escribió el Libro de Mormón, que Vista de los Hebreos le podría haber proporcionado una base para crear el libro. De hecho, muchas de las cuestiones destacadas por Roberts se desvanecen cuando una teoría de la geografía limitada es considerada. La aceptación de la teoría de Vista de los Hebreos es por consiguiente dependiente de la aceptación de un modelo de la Geografía Hemisférica para el Libro de Mormón. Con el fin de promover Vista de los Hebreos como una fuente, los críticos necesariamente rechazar cualquier propuesta de la Teoría de Geografía Limitada para el Libro de Mormón.

En 1985, " Los manuscritos de Roberts fueron publicados bajo el título de Estudios del Libro de Mormón. Este libro es utilizado por los críticos para apoyar su afirmación de que BH Roberts perdió su testimonio después de realizar el estudio. Roberts, sin embargo, claramente continuó apoyando públicamente el Libro de Mormón hasta su muerte, y reafirmó su testimonio tanto en público como impreso.

Ejemplos de paralelos y diferencias

Algunos paralelismos que existen entre los dos libros. Por ejemplo, Vista de los Hebreos postula la existencia de una civilización y una nación bárbara que estaban constantemente en guerra unos con otros, con la sociedad civilizada eventualmente siendo destruido por sus hermanos incivilizados. Esto tiene obvias similitudes con la historia de los nefitas y los lamanitas en el Libro de Mormón.

"Paralelos" que no son

Muchos de los "paralelos" que son discutidos, en realidad no son paralelos del todo, una vez que son plenamente examinados:


Paralelos que están en todas partes

Algunos "paralelismos" entre el Libro de Mormón y Vista de los Hebreos en realidad son paralelos con la Biblia también:



Esto pone de relieve el hecho de que en general son paralelos probables que se encuentran entre las obras que tratan el mismo tipo de temas, tales como la historia antigua. ¿En qué conflicto antiguo uno de los lados no se ven a sí mismos como la representación de la luz y la civilización, en contra de la barbarie oscura de sus enemigos?

Sin Paralelos

Los críticos generalmente ignoran la presencia de muchas "sin paralelos"-estos son elementos del libro de Ethan Smith, que habría proporcionado una rica fuente de material, para que José lo use con el fin de convencer a sus contemporáneos de que el Libro de Mormón es una historia antigua de los indios americanos , y que eran descendientes de Israel. Sin embargo, el Libro de Mormón siempre hace caso omiso de tales supuestos "blancos", que son una buena noticia para los defensores de la autenticidad del Libro de Mormón, ya que prácticamente todas las "evidencias" de Ethan han sido juzgados como falsas o engañosas. La falta de tales "sin paralelos" es una mala noticia, sin embargo, para cualquiera que desee reclamar que José tuvo su inspiración o información de Ethan Smith.

Uso de las Escrituras en la Vista de los Hebreos y el Libro de Mormón

Si la Vista de los Hebreos sirvió de base para el Libro de Mormón, uno podría pensar que las escrituras Biblicas utilizadas por Ethan Smith serían extraídas por José Smith para el Libro de Mormón. Sin embargo, esto no es el caso.

¿Por qué fue esto descubierto más tarde?

Ningún crítico contemporáneo de José Smith y el Libro de Mormón, señaló la "evidente" conexión supuesta entre Vista de los Hebreos y el Libro de Mormón. Es sólo que con el fracaso de la teoría de Spaulding, los críticos empezaron a buscar una nueva explicación naturalista para la producción de José del libro de escritura. Como señala Stephen Ricks:


Más allá de estos "sin paralelos," hay otra pregunta más que debe ser respondida por los defensores de la hipótesis de Vista de los Hebreos: ¿Por qué ninguno de los primeros críticos del Libro de Mormón mencionan a Ethan Smith en sus ataques contra él? Si los paralelismos son tan evidentes, ¿por qué no se dieron cuenta las personas quienes no sólo estaban familiarizados con el libro de Ethan Smith, sino también existencialmente interesado en sus alegaciones? ¿Por qué no fueron mencionados prominentemente como una fuente para el Libro de Mormón hasta principios del siglo XX, cuando el libro sólo tenía un interés anticuario y su contenido ya no era tan ampliamente una parte de la discusión popular? Mi sospecha es que, lo que hoy parece ser "distintivo" de Vista de los Hebreos, escatológico y distinto, parece menos en la primera parte del siglo XIX, cuando estas ideas fluyeron libremente en foros publicados y no publicados.


Disponibilidad del documento fuente

La teoría Vista de los Hebreos se hizo más popular cuando la disponibilidad del libro mismo disminuyó. La mejor prueba que argumenta en contra de Vista de los Hebreos como fuente primaria para el Libro de Mormón es una lectura del propio texto, sin embargo, la posibilidad de acceder a ese texto se ha vuelto más difícil en los últimos años. A fin de proporcionar al lector interesado con la capacidad de decidir por sí mismos, el Centro de Estudios Religiosos BYU volvió a publicar la edición de 1825 de Vista de los Hebreos en 1996. [ Stephen D. Ricks, "Review of The Use of the Old Testament in the Book of Mormon by Wesley P. Walters," FARMS Review of Books 4/1 (1992): 235–250] También está disponible online en Wikisource .
¿Relación entre Ethan Smith y Oliver Cowdery?

Los críticos postulan una relación entre Ethan Smith y Oliver Cowdery, ya que ambos hombres vivían en Poultney, Vermont, mientras que Ethan Smith se desempeñaba como pastor de la iglesia en que la familia de Oliver Cowdery asistia en el tiempo en que Vista de los Hebreos se estaba escribiendo. Más allá de la especulación basada en la evidencia circunstancial, no hay indicios de una conexión entre Vista de los Hebreos, Oliver Cowdery, y el Libro de Mormón.

La Conclusión:

La teoría de Vista de Hebreos es otro intento de adecuar un origen secular para el Libro de Mormón. Muchas de las críticas propuestas se basan en la lista de paralelos de BH Roberts, que sólo tenía validez si se aplican a un modelo de Geografía Hemisférica para el Libro de Mormón. Hay un número importante de diferencias entre los dos libros, que son fácilmente descubiertos al leer el trabajo de Ethan Smith. Muchos puntos que Ethan Smith creía que eran importantes no se mencionan en absoluto en el Libro de Mormón, y muchos de los "sin paralelos" no son válidas basados en estudios actuales.

Los defensores de la teoría de Ethan Smith también deben explicar por qué José, el falsificador ostensible, tuvo el descaro de señalar la fuente de su falsificación. También deben explicar por qué, si José encuentra esta evidencia tan convincente, no se aprovechan de ella para usarla en el texto del Libro de Mormón, ya que el Libro de Mormón no contiene ninguna referencia de los muchos "sin paralelos" que Ethan aseguró a sus lectores prácticamente garantizaban una conexión de hebreo con los amerindios.
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Dastin Cruz

Soy de Perú y miembro de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días. Servi como misionero en el estado de Oaxaca, México. En este blog trato de dar a conocer nuestras creencias y la doctrina de la iglesia, a su vez aclararando temas que en ocasiones son malinterpretados. Hoy debido a toda la información que circula en la red es importante estar informado sobre nuestras creencias, doctrinas e historia a fin de explicarlas con mayor claridad. Agradezco en especial por su apoyo al amor de mi vida, Ana Rosa Lopez Cruz

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